¿El sistema Nutriscore influencia la elección de productos procesados de alta calidad? Basado en la investigación más reciente

Con todo lo que habla Nutriscore y con las dudas que algunos tenemos sobre su utilidad (ver), es normal que prestemos atención a las publicaciones científicas sobre este sistema. Y hace apenas unos días conocimos uno nuevo, “El impacto de la etiqueta nutricional frontal del paquete Nutri-Score en las intenciones de compra de alimentos no procesados ​​y transformados: análisis post-hoc de tres ensayos controlados aleatorios” (2021) . .

En primer lugar conviene aclarar algunos puntos. La primera es que, como menciona el título, este trabajo no es “original”, es un reanálisis de datos de un estudio anterior, este en particular. Y la segunda, que también se deduce del título, es que no se basa en realizar compras reales. En las pruebas incluidas se realizaron simulaciones de compra mediante un programa informático. Obviamente, esta segunda circunstancia es un factor limitante importante, porque no tenemos pruebas sólidas de que las personas se comporten de la misma manera en una simulación por computadora que en una compra real. Y mucho menos en el medio-largo plazo.

Después de estos puntos, vayamos al meollo del asunto.

Lo primero a destacar de esta última investigación es que tuvo como objetivo estudiar si el uso de la etiqueta Nutriscore afecta a la compra de productos que no llevan el Nutriscore, es decir, productos frescos y sin envasar. Y sus conclusiones finales son favorables, como muestra la traducción del resumen de los autores:

"Estos resultados proporcionan nueva información sobre el efecto positivo de Nutriscore, que parece reducir la compra de productos procesados, lo que resulta en una mayor proporción de alimentos no procesados ​​y no envasados, en línea con las recomendaciones de salud pública.

Pero no voy a detenerme en este resultado. Prefiero profundizar en otros datos relacionados con el propósito para el que se creó Nutriscore: ayudarnos a elegir “mejores” productos envasados ​​gracias a su sistema de clasificación de letras y colores. Porque conviene recordar que el Nutriscore sólo se aplica a productos procesados ​​y envasados ​​y que esta etiqueta fue creada precisamente para brindarnos información que nos anime a comprar (y consumir) más productos clasificados en los niveles A y B (más saludables según su algoritmo). ). y menos con los niveles D y E (menos saludables). Se supone que ese es su valor añadido frente a otras etiquetas, como las de tipo alerta (rica en sal, alta en azúcar, etc.), que sólo aportan valoraciones negativas.

Bueno, la verdad es que el estudio original en el que se basa este reanálisis no arrojó conclusiones muy alentadoras sobre el papel de Nutriscore a la hora de ayudarnos a elegir productos mejor envasados. Esto es lo que dijeron entonces sus autores:

"...no hubo diferencias significativas entre los grupos Nutri-Score y los grupos sin etiquetar"

Mais ce qui est intéressant dans la nouvelle analyse, c'est qu'elle fournit des données complémentaires de l'étude originale qui n'étaient pas accessibles à l'époque et qui nous aident désormais à évaluer plus en détail l'efficacité du Nutriscore a este respecto. Simplemente tome los datos de la Tabla 2 y hacer algunos cálculos sencillos para llegar a resultados especialmente interesantes: conocer el porcentaje de cada nivel (A, B, C, D y E), tanto con etiqueta Nutriscore como sin etiqueta de ningún tipo, en cuanto a la cantidad de productos envasados. Esta última condición es especialmente importante, ya que calcula el porcentaje en relación al embalaje, y no en relación a la compra total (que es lo que hacen los autores). Así podremos saber si el Nutriscore, además de comprar más productos sin envasar, nos ayudó a comprar “mejores” productos envasados. Ésta, insisto, es su “función original”.

Bueno, después de hacer los números, grafiqué el resultado. Las barras con líneas sólidas indican el porcentaje de productos empaquetados comprados que caerían en cada nivel de Nutriscore cuando no se utiliza ninguna etiqueta FOPL, respecto al número total de productos envasados. Y las barras de puntos muestran lo mismo, pero en este caso usando la etiqueta Nutriscore:

Vemos que se ha reducido el porcentaje de A y B –productos catalogados como más saludables–, todo lo contrario de lo que sería deseable (y esperado por los defensores de Nutriscore). En cambio, el porcentaje de D ha aumentado, lo cual es positivo, pero el de E -el grupo menos saludable- apenas ha variado. Por último, el porcentaje C –un nivel “intermedio” que no sabemos si es saludable o no pero que personalmente considero que no es nada extraordinario– ha aumentado considerablemente.

En resumen, según estos datos, parece que Nutriscore no ayudó a comprar productos mejor empaquetados o procesados. La distribución porcentual con línea de puntos (con Nutriscore) no es significativamente mejor que la distribución porcentual con línea continua (sin etiqueta).

Es decir, este estudio confirma una de las cuestiones que considero más críticas y que comentaba en este post anterior: los alimentos frescos -que son precisamente los que no llevan la etiqueta Nutriscore- se incluyen generalmente en el evaluación de su efectividad, interfiriendo de manera muy importante en esta evaluación, ya que aportan beneficios y nutrientes que Nutriscore considera positivos. En otras palabras, los productos frescos actúan como una variable de confusión. Pero lo que realmente necesitamos saber es si Nutriscore es eficaz y aporta beneficios considerando únicamente sus efectos en los productos que llevan esta etiqueta. En este estudio tenemos datos por conocer, realizando los cálculos para conocer el porcentaje de cada categoría en productos envasados ​​únicamente. Y al hacerlo, la utilidad y los beneficios de Nutriscore en este sentido desaparecen. Es decir, sólo parece eficaz a la hora de reducir (moderadamente) el porcentaje de alimentos procesados ​​en general, sin aportar ningún matiz respecto a sus diferentes categorías de procesados. Pero entonces, ¿por qué tantas letras, colores y algoritmos? ¿No sería mucho más sencillo (y quizás más eficiente) utilizar buffers de tipo "alerta"?

Respecto a la influencia en productos sin envasar

Volvamos al objetivo principal del artículo, analizar la influencia de la etiqueta Nutriscore en la compra de productos sin envasar. Como ya comenté, este resultado es positivo, como se muestra en la siguiente tabla incluida:

He enmarcado en verde, al final del cuadro, el resultado que dio lugar a las principales conclusiones destacadas por los autores: el porcentaje de productos sin envasar adquiridos aumentó casi un 6%. En principio, se trata de un buen resultado, aunque modesto.

Pero también cabe aclarar que si en lugar del porcentaje de productos miramos el número, Veremos que, paradójicamente, la cantidad de productos sin envasar se ha reducido gracias a Nutriscore. Alrededor del 2%, como lo encuadré en rojo. Pero como el número de productos se ha reducido en todos los casos, el saldo porcentual global es positivo.

En cualquier caso, hay algo más llamativo (y no muy positivo) en el efecto concreto que ha tenido Nutriscore sobre determinados grupos de alimentos. Los datos los podemos ver en la Tabla 4, de la que extraje parte, con las diferencias (en porcentajes) entre no utilizar etiquetas y utilizar el Nutriscore:

He marcado en rojo las diferencias que se pueden considerar negativas (porque la proporción de productos se ha deteriorado al utilizar el etiquetado Nutriscore) y son unas cuantas. Ciertamente, el resto de resultados son mayoritariamente positivos, pero algunos de los resultados enmarcados son bastante preocupantes: Reducción en la compra de verduras, legumbres y pescado fresco. Y un aumento de carnes frescas y procesadas, así como de jugos y bebidas azucaradas. Ninguno de estos cambios dietéticos puede considerarse positivo, sino todo lo contrario.

Conclusiones

En definitiva, en este estudio, por un lado, parece que Nutriscore contribuye a incrementar ligeramente las compras de productos sin envasar o frescos. También reducir algunas no recomendadas y aumentar algunas saludables. Pero, por otro lado, también parece dar lugar a otros cambios dietéticos que no son recomendables.. Además, de los datos incluidos se puede inferir que Nutriscore no fue eficaz para ayudar a las personas a comprar productos mejor empaquetados, lo que Ésta debería ser su función principal.

Así que creo que este estudio no aporta mucho a favor de Nutriscore.Su diseño –una simulación por ordenador– no es realista; y sus resultados -diversos y heterogéneos- no son nada concluyentes en cuanto a su utilidad real ni a sus posibles beneficios.

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