Estrategias para mejorar la alimentación: propuestas y recomendaciones del Ministerio de Consumo y Aesan

En los últimos meses, el Gobierno español, especialmente a través del Ministerio de Sanidad, Consumo y Protección Social y la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), ha puesto en marcha determinadas iniciativas para intentar mejorar la alimentación de los ciudadanos. Este es un principio loable, ya que llevamos muchos años sin programas o iniciativas relevantes en este sentido. Y lo que hicieron fue deficiente.

En este artículo haré un breve repaso por tres de ellos, los que tienen mayor impacto mediático, siguiendo la perspectiva habitual de este blog, la de la evidencia y los estudios científicos.

Aumento de impuestos a las bebidas azucaradas

La primera de las medidas anunciadas por el gobierno es el aumento de los impuestos a las bebidas azucaradas, un aumento del IVA del 10% al 21%.

Respecto a los estudios sobre esta medida, según las últimas revisiones sistemáticas, en general es eficaz y parece capaz de ayudar a reducir el consumo de bebidas azucaradas:

Aunque existe una variación significativa en los resultados, estas encuestas han inferido que un aumento del 10% en los precios de las bebidas generalmente resulta en reducciones en el consumo de aproximadamente ese mismo porcentaje (en cifras redondas).

Como posibilidad a explorar, según algunos de los expertos que realizaron los estudios, es posible que la “progresividad” de los impuestos pueda mejorar su eficacia. Es decir, si se aumentaran aún más en los productos que contienen más azúcar (como es el caso del alcohol, añadiendo impuestos adicionales a las bebidas con alto contenido de alcohol), se podrían obtener resultados aún mejores.

En relación a esta iniciativa, hay otro aspecto que se debe gestionar y sobre el que se deben tomar decisiones complejas. Me refiero a las bebidas azucaradas, que a menudo reemplazan a las bebidas azucaradas cuando se trata de cambiar hábitos, lo que puede suceder si las bebidas azucaradas están gravadas pero las bebidas azucaradas no. Sin embargo, la evidencia indica que consumir bebidas con edulcorantes no es la mejor opción, porque a largo plazo no ofrecen beneficios significativos para la salud en comparación con las bebidas azucaradas, como lo demuestran los últimos análisis:

No se conocen con certeza los motivos precisos de este fenómeno, aunque puede deberse a que los efectos nocivos del consumo crónico de bebidas azucaradas de cualquier tipo no se traducen únicamente en un exceso de calorías. Algunas hipótesis hablan de efectos negativos sobre la microbiota de determinados edulcorantes, aunque las últimas revisiones, como ésta, ésta o ésta, no llegan a conclusiones claras en este sentido. Otros expertos, tal y como explican en la revista “Neuroendocrine and metabólicos efectos de los edulcorantes bajos y no calóricos” (2020), creen que el problema podría radicar en posibles efectos de carácter neuroendocrino que se producen durante el consumo crónico de este tipo de edulcorantes. bebidas.

Futuros estudios arrojarán más luz, pero con los datos actuales en la mano y dado que para mejorar la salud la recomendación dietética más adecuada y ampliamente aceptada es sustituir las bebidas azucaradas o edulcorantes por agua, es posible que como medida de salud pública sea adecuada. aumentar también los impuestos sobre estos últimos.

En cualquier caso, cabe destacar que aumentar los impuestos es una medida que, en sí misma, tiene efectos limitados. Para lograr mejores resultados, las políticas deben integrar más iniciativas. A modo de ejemplo -como detallo en el libro "La guerra contra el sobrepeso" y en este artículo- en el estudio publicado en JAMA "Association of a Community Campaign for Better Beverage Choices With Beverage Purchases From Supermarkets" (2017) se describe en detalle una Intervención realizada en Maryland para reducir el consumo de bebidas azucaradas, considerada ejemplar. Incluyó un buen número de acciones enfocadas a lograr cambios a nivel personal, a nivel empresarial y organizacional, a nivel comunitario y a nivel de políticas. Consiguieron así reducir el consumo de bebidas azucaradas casi un 20% en 3 años.

Campaña publicitaria contra el azúcar.

La segunda iniciativa que voy a comentar es la que más visibilidad ha tenido en los últimos días, una campaña publicitaria contra el azúcar. Como explica el propio gobierno en este enlace, se compone de varias acciones, contenidos y herramientas. Quizás el vídeo más popular sea este:

También incluye imágenes con mensajes poderosos, como los siguientes:

No evaluaré la relevancia de la estrategia de marketing de la campaña, porque no soy un experto en el tema. Pero desde el punto de vista de la salud, me gustaría señalar que uno de sus problemas es centrarse en un nutriente, el azúcar, en lugar de centrarse en alimentos o productos. Esto no es porque crea que no hay necesidad de reducir el consumo de azúcar, hay muchos datos que demuestran que lo consumimos en exceso y no nos sirve de nada. Sin embargo, no creo que los enfoques centrados en los nutrientes sean eficaces para la educación dietética de la población general. El azúcar está presente en infinidad de alimentos y en cantidades muy diversas; Incluso ciertos alimentos considerados muy saludables y cuyo consumo conviene fomentar, como las frutas, lo contienen en una proporción importante. Es difícil para la persona promedio identificar con precisión el "azúcar" y evaluar la naturaleza "dañina" de su presencia, razón por la cual este tipo de mensajes generalmente no les ayudan a comprar y comer alimentos más saludables.

Por otro lado, como expliqué en este post anterior, no existe evidencia significativa de que reformular los productos procesados ​​reduciendo sus niveles de azúcar ayude a mejorar la salud. Además, al igual que ocurre con las bebidas, los fabricantes de productos procesados ​​suelen reducir la cantidad de azúcar aumentando la cantidad de edulcorantes y, al igual que ocurre con las bebidas, este cambio no es especialmente bueno para la salud. Todo esto lo explico con más detalle, incluidos los estudios que lo respaldan, en el libro "Lo que dice la ciencia sobre la alimentación saludable" y en este artículo.

Desde el punto de vista de la investigación, no he encontrado ninguna publicación que concluya que sea posible reducir significativamente el consumo de un nutriente -en este caso azúcar- con este tipo de campañas publicitarias. Lo más cerca que llegamos es un estudio relacionado con campañas destinadas a reducir el consumo de bebidas azucaradas:

Pero estas dos encuestas no se refieren a nutrientes, sino a productos específicos y claramente identificados. De todos modos, incluso entonces los resultados son modestos, con reducciones de compras de menos del 5%, en el mejor de los casos.

Desde una perspectiva más general, la reciente revisión sistemática “Medios de comunicación para comunicar mensajes de salud pública en seis áreas temáticas de salud: una revisión sistemática y otras revisiones de la evidencia” (2019) analizó campañas publicitarias dirigidas a promover hábitos asociados con una mejor salud: reducción en el consumo de tabaco y alcohol, cambios en la alimentación, uso de preservativos, etc. Concluye que en el ámbito alimentario la evidencia brilla por su ausencia. Y en el resto de áreas encontraron resultados de efectividad muy diversos y efectos modestos que generalmente no se sostienen en el tiempo. Vale la pena señalar que los autores comentan que aquellos que se centran en promover conductas muy específicas y bastante simples pueden tener cierta efectividad.

En resumen, creo que una campaña publicitaria de este tipo es una iniciativa con mucha visibilidad y gran repercusión mediática, que es políticamente interesante para quien la organiza, pero desde el punto de vista de resultados, a día de hoy no hay pruebas. de ello pero es muy útil.

Implementación de Nutriscore

La tercera iniciativa emblemática del Ministerio de Consumo en el ámbito de la alimentación es la implantación del sistema de etiquetado frontal Nutriscore (FOPL). No voy a desarrollar el análisis de esta iniciativa porque ya hice una presentación detallada de ella hace unas semanas, incluyendo los estudios asociados, en este post. Concluí que la evidencia de que Nutriscore mejorará la salud de los españoles es escasa y que puede haber FOPL capaces de conseguir mejores resultados (los que incluyen mensajes de advertencia como “rico en azúcar”, “rico en sal” y similares). .

De todos modos, dada la naturaleza de las otras dos iniciativas gubernamentales, ambas dirigidas a reducir el consumo de azúcar, me gustaría llamar la atención sobre otra cuestión relacionada con el Nutriscore: en la última revisión sistemática que analizó la capacidad de los sistemas FOPL para reducir el consumo de Para determinados nutrientes, entre ellos el azúcar, Nutriscore es el sistema con peores resultados y sobre el que menos evidencia existe. Esta investigación es “Esquemas de etiquetado nutricional en el frente del paquete: una revisión sistemática y metanálisis de evidencia reciente relacionada con el consumo y las compras medidas objetivamente” (2019) e incluye el siguiente gráfico, en el que se pueden ver los resultados de cada FOPL sistema. Respecto al azúcar (los de Nutriscore los he enmarcado en rojo):

He explicado en este artículo los motivos por los que Nutriscore obtiene una puntuación tan baja en este tema y se resumen en que tiene mucha "libertad" con el azúcar. Sólo castiga severamente los productos que contienen cantidades desorbitadas de este nutriente y valora positivamente algunos que aportan una cantidad importante, como los siguientes, todos los cuales obtienen una B:

Conclusiones

En resumen, hay que saludar que el Ministerio de Consumo se anime a poner en marcha iniciativas para mejorar la alimentación y la salud de los españoles. Pero creo que para lograr resultados relevantes son necesarias muchas otras acciones. Y hay cuestiones en las que parece que debería haber más apoyo a las prioridades de la gente y a la evidencia existente de eficacia.

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